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ソフトバンク・松田宣浩 悪夢を歓喜の記憶に変えた

 

自ら打球を処理しリーグVを決めた松田。内川と笑顔でピース


 ベンチからチームメートが飛び出さんばかりに構えていた。9月16日の西武戦(メットライフ)、9回二死。サファテの内角156キロに詰まった代打・メヒアのゴロを、サードの松田宣浩はひと思いに捕り、一塁へ送球した。

「別に大事にいくことなんかない。普通にアウトを成立させるだけ」。自信のスローイングで3アウト。2年ぶりのリーグ優勝を決めた。

 約半年前には悲しきラストシーンの登場人物だった。WBC準決勝、雨が濡らすドジャースタジアムでのアメリカ戦。1対1の8回一死二、三塁、A.ジョーンズの緩いゴロの処理を焦ってファンブルした。本塁返球できず、一塁でアウトにするのがやっと。「グラブに入っていればホームで確実にアウト。少し上体がぶれて投げられなかった」。9回は空振り三振でラストバッター。「自分のミスで負けた」。さしもの“熱男”も沈み込んだ。

 トラウマになりそうな一幕も、前向きに総括して切り替えた。「球場を出るまではきつかった」と言う。「ほかの人にない経験をさせてもらった。そういう考え方に変わった。悔しかったけど、日本代表にも選んでもらって、すごいプレッシャーの中で経験値を上げさせてもらった」。迎えたシーズンでも変わらずに振る舞った。

 冒頭の優勝決定シーンでこんなことを考えていた。「デニス(サファテ)が三振取ったら、キャッチャーと抱き合う絵になるけど。(自身が)ずっと残る」。この考え方が、周りを巻き込む明るさのもとでもある。

写真=BBM

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