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大学野球リポート

「教員養成」と「勝利」に意欲を燃やす国際武道大・岩井美樹監督

 

立大との大学選手権決勝、国際武道大・岩井監督は一塁ベンチ前で選手に指示を出す


『大学野球2017春季リーグ戦決算号』(週刊ベースボール6月27日号増刊)は6月21日に発売される。大学選手権決勝では惜しくも敗れたとはいえ、国際武道大の戦いも見事であった。

 同大学を1989年から率いるのは岩井美樹監督(62歳)だ。銚子商高(千葉)では一塁手として、3年夏の甲子園で怪物・江川卓(元巨人)がいた作新学院高(栃木)に勝利。東海大では3年時に大学選手権優勝、4年時に準優勝。東海大監督としても8度の首都大学リーグ優勝、2度の神宮大会優勝に導いた名将であり、国際武道大では32度のリーグ制覇へ導いている超ベテラン指導者だ。

 国際武道大が所属する千葉県大学リーグは、群雄割拠の戦国時代だ。かつては全国大会の常連であった国際武道大も、最近は中央学院大、東京情報大、城西国際大の台頭により、神宮への道も険しいものとなった。

 今大会は11年ぶりとなる全国大会白星だったが、実は狃鼎す瓩鮠紊欧討い拭4箘羇篤弔和琉薐慍紛擬で、大学で7コマの授業を持ち、学生支援センター長と就職部長も兼務する激務下にある。監督就任以来「教員養成」に重点を置いてきた。

 多くの卒業生を、全国各地へ指導者として輩出したことから、ついに「勝ちたい」と、監督生活の集大成として、勝利への欲望も口にしたのだ。

 岩井監督は説明するまでもなく、大きな影響力がある。教え子が指揮する強豪校の有力選手を「入学してほしい」と言えば、世話になった身としては、首をタテに振らざるを得ない。それを強く感じていたからこそ、岩井監督は遠慮していた背景がある。

 しかし、苦笑いを浮かべながら「そろそろ、恩返ししても良いのでは……」と、大学4年間の人間教育に加えて、有力選手獲得へも積極的になったのである。

 今大会は2年生の活躍が目立った。2015年夏の甲子園、東海大相模で優勝を経験した磯網栄登(今大会敢闘賞)、四番・豊田寛に加えて、侍ジャパン高校代表・勝俣翔貴(2年・東海大菅生)らが入部。首位打者(打率.467)を獲得した赤木陸哉(作新学院)も2年生である。さらに1年生には昨夏、全国制覇を遂げた正捕手・鮎ケ瀬一也(作新学院)もおり、「甲子園で優勝したのが3人いると違う」と、岩井監督はその効果を口にする。

 2年生に対して、指揮官は「育成期間」を強調。結果が出なくても、ミスを重ねても我慢して起用してきた。岩井監督の座右の銘は『努力・忍耐・根性』だ。

「この3つがあれば、日本人は生きていける」

 育成を貫きながら犇筌瓮瀬覘瓩鮗蠅砲靴森餾殄霪斬隋今回の準優勝を「最高の教材」として、悲願の初優勝を再び目指していく。
文=岡本朋祐 写真=田中慎一郎

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