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【負けられない気持ち】広島・大瀬良を支えた同期の存在

 

九里の活躍に負けじと好投を見せる大瀬良


 首位を走る好調・広島。チームを支える投手陣の中で、ともに不調に終わった近年からの巻き返しに燃えているのが、大瀬良大地九里亜蓮の同級生コンビだ。7月7日時点で両者とも5勝をマーク。現在、九里は中継ぎへ回っているものの、序盤は先発ローテーションで頼もしい活躍を見せてくれた。

 だが、シーズン開幕前、両者の明暗は分かれていた。九里が練習試合やオープン戦で好投を重ねて評価を上げる一方、大瀬良はキャンプ途中で右ワキ腹違和感のために離脱。開幕ローテが危ぶまれる状況だった。

 満足に練習できない日々と、刻々と迫る開幕。下を向きそうになる時を支えてくれたのは、同期の言葉だった。大瀬良はこう振り返る。

「僕はキャンプで離脱してしまったのですが、その中で亜蓮が結果を残し、先発ローテに入ることが決まったとき、『大地と1年間ローテーションを守り抜きたい』と言ってくれたんです」

 大瀬良は3月12日の教育リーグ・阪神戦で初の実戦登板を果たすと、3試合の登板で開幕先発ローテに滑り込み。その後も刺激となったのは、やはり九里の存在だった。

「シーズンに入っても亜蓮はいいピッチングをしていましたし、『負けていられない』という気持ちでしたね。ローテーション的に亜蓮のほうが登板が早かったので、『絶対に俺もいいピッチングをしてやろう』という気持ちでマウンドに上がっていました」

 ライバルであり、親友。喜びも苦しみも分かち合える仲間がいるからこそ、今季の大瀬良は強い。

文=吉見淳司 写真=太田裕史
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