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“一打無敵”のご意見番が球界を斬る 張本勲の喝!!

張本勲コラム「右バッターとしては史上トップクラスの技術。落合博満のバッティングは誰もが見習うべきものだ」

 

バットを鞭のように扱うのは誰もができることではないが、右バッターであれば落合のステップとスタンスを見習ってほしい


二軍でくすぶっていた落合を引き上げる


 落合博満のバッティングを初めて見たのは彼のプロ2年目、私がロッテに移籍した1980年のことだった。プロ野球80年以上の歴史の中でも右バッターとしてはトップクラスの1人だが、このときからすでに才能の片りんを見せていた。

 当時の落合はまだ二軍でくすぶっていたが、その才能をいち早く見抜いていたのが高畠康真打撃コーチだ。「ファームにすごい選手がいるんです。一度、見てもらえませんか」と言うので、まだ二軍が練習している11時ころに川崎球場へ出向くと、確かに素晴らしいバッティングで打球がきれいに伸びていく。私は高畠に聞いた。「なぜ、こんなにいいバッターを一軍で使わないんだ」。すると高畠は、「監督が使わないんですよ」という。「よし、それなら私が言ってやる」となった。

 当時のロッテの監督は山内一弘さん。ロッテの前身である毎日・大毎での現役時代には首位打者と2度のホームラン王に輝いた大打者であり、内角打ちの名手でもあった。8歳年上ではあったが、私が東映時代はタイトル争いを繰り広げ、オールスターではクリーンアップを組み、打撃論もよく交わしていた。親しみを込めて「おじさん」と呼ばせてもらっていたくらいだ。

 山内さんは野球に対して本当に純粋な方だった。自分が生き残るために人を蹴落とそうだとか、誰かにお世辞を言って取り立ててもらおうだとか、そういったところが一切ないところも私は尊敬していた。だから当時は監督と選手という間柄だったが、ざっくらばらんに意見をぶつけることができた。

 山内さんが球場にやって来ると、私は「なんで落合を使わんのですか」と尋ねた。すると、「あかんあかん、あんなに・・・

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